美国小孩是如何学外语的?丨乐活熊亲历

点上一只猫 发表于 2019-06-02 23:35:37 | 只看该作者
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乐活熊毕业后的第一份工作是在美国教小朋友中文,坐标是在加州的圣地亚哥(San Diego)。



在国内通过了Barnard学校校长的视频面试,就来这个学校当汉语教师了。在加州有很多外语沉浸式学校,西班牙语、德语、日语等等,Barnard就是Chinese immersion(汉语沉浸式)教学(后文会解释什么是“沉浸式”教学)。


Barnard学校是一所公办小学,美国也讲究学区,在学区范围内才能就读这所小学。我的host family(寄宿家庭)Robinson一家本来不属于这个学区,他们家学区对应的学校是Spanish immersion(西班牙语沉浸式)学校,孩子的妈妈Robinson太太坚持西语对母语是英文的人来说很容易,没有挑战,一定要让孩子小的时候学一门比较难的外语,她的丈夫认为,孩子学习中文对他们将来很有用。他们想让孩子到Barnard学校上学,校长说他们不属于这个学区,孩子想来上学需要交赞助费,或者host一名中国来的老师(就是本熊),为我免费提供食宿,于是他们选择了后者。



学校里大部分的学生都和Robinson一家一样,并没有华人背景,有的就算是华裔,父母那辈是讲粤语或者闽南语,不会讲普通话,但是他们都认识到中文的重要性,鼓励孩子学习中文。


“沉浸式”教学就是除了每天一节英文课以外,其余的数学课、科学课、社会课都是用中文教授。从幼儿园开始,小朋友就全部用中文讲故事,制定课堂规则,所有上课的老师都说中文,不允许说英文。教室里的大部分书籍、挂图都是中文,就跟我们国内的学校一样。



除了美国人传统的节日,学校也庆祝春节、中秋等中国人传统节日。还经常有中国武术、民乐等表演,让小朋友从小就感受到中国文化。



成年外国人学习中文的难点主要是四声不太好掌握,会有“洋腔洋调”,但是小朋友天生学语言模仿能力比较强,他们的中文完全没有口音。同时我也在教一个家长班的中文,他们当中有大学教授、商人,科学家,文化素质比较高,学习积极性较高,但是中文口语非常吃力,声调总是掌握不好,学习效果不如他们的孩子。


据研究显示,7岁以前学习标准语音的外语,他们说话不带自己母语的口音,所以一般建议学习外语最晚不要超过12岁,12岁以后听力口语学习就会受到母语的干扰。所以现在很多家长花重金让学龄前孩子学习外语还是有一定道理的。


学习中文另一个难点就是汉字的书写,很多国外的汉语培训班只教授口语,培养出一批“汉语文盲”——学生看不懂也不会书写汉字。Barnard小学的中文老师使用国家汉办开发的课件,用动画的形式展示汉字的由来,有点像最近热播的纪录片《如果国宝会说话》里面讲汉字演变的图画,小朋友非常感兴趣。


-当年稚嫩的本熊-


小朋友在家说英文,在学校说中文。圣地亚哥位处美墨边境,有很多说西班牙语的移民家庭,很多小朋友还说西语,所以我有学生才3岁流利地说着三门外语:中、英、西。


固然,美国是一个大熔炉社会,大批的外国移民,他们的后代会说父辈母语很正常,但是他们的外语教育方法也值得我们借鉴。


——全文原创,转载请联系授权——


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