世界上有多少语言?

奔跑的蜗牛2050 发表于 2021-08-03 07:55:26 | 只看该作者
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作为一个有传统美德的中国女人,“出嫁从夫”是个义不容辞的责任;所以当夫君在成都谋得不错的工作,做夫人的就必定要跟随。

好吧,实话实说就是,老公(避免晒幸福的嫌疑,以后统称为“米尔克(MILK)”,因为他的公众号自称是一桶牛奶……)在成都工作,碰巧我超级喜欢这个城市,就没抛弃他,满心欢喜的跟了过来。码这篇文字的原因发起于我和成都人民进行日常交流时的尴尬和困惑。米尔克貌似可以完全听懂四川人民想表达的信息,并且以迅雷不及掩耳盗铃之势学会很多短小精悍的表达,而我需要集中12分注意力来解码,但通常以“不好意思,可不可以说普通话”来放弃我的努力。

于是,一个问题在我心中不停的按铃:世界上到底有多少语言?(如果大家以为我的问题是“为什么我和米尔克的智商有如此大差距”, 那你还需要一段时间适应我谜一样的自信,因为我认为自己是最棒哒(骄傲脸))。为了回答这个问题,我重温了一些语言学大咖的理论和研究(片段式),在他们和Wikipedia的帮助之下,得到了如下信息。很久不顾学术知识摄取的我,以无比激动的心情来敲下我人生第一篇微信文章,期望大家的指(zhǎng)正(shēng)


1.     语言和方言的区别

我认为回答“世界上有多少语言”这个问题,首先有必要区分一下何为语言,何为方言。研究生课上我记得教授讲过这么一个叫做Max Weinreich的语言学家,很多当年的小伙伴(包括我自己)都记不得这个人做了什么研究,创立了什么理论,但是都记得他那句很有名的话:“A language is a dialect with an army and a navy”(语言是有军队和海军做后盾的方言)。于是有学者将他这句很诗意的话翻译成了“A language is a dialect with a national flag”(语言是以一个统一国家为后盾的方言)。对于我这样对专业术语的理解很笨拙的人来讲,这个概括足够简化了区分语言和方言的步骤。

所以说,尽管我一个讲普通话的北方人听不太懂四川话,完全听不懂上海话,粤语,和客家话,这些分支仍旧算是方言而不是语言,,并且国家政策规定普通话为官方语言,其他语言均为方言。而印度语(Hindi)和乌尔都语(Urdu)虽然同属一个语言系统,即印度斯坦语(Hindustani), 其仍被视为两门语言,分别作为印度和巴基斯坦的官方语言。

抛开以不同国家来区分不同的语言,其他因素,包括是否利用一个书写体系,或者语言的不同用途例如宗教方向,也通常用来作为区分语言和方言的标准。比如上海话也好粤语也好,都使用中文的书写体系(简体繁体不论);而印度语和乌尔都语有着不同的书写系统,并且承担不同的宗教传播角色。

下面一张图给大家体会一下我大中国的方言分布:


2.     世界上有多少种语言

很多当年学金融学编程的小伙伴,听说语言学的时候都会回复一个“interesting”的单词;我也在想这个学科到底可以为社会前进起到什么推动作用。这个问题对我非常重要,因为作为一个数学不及格而走上学习语言道路的人,我必须为我这条不得已而走的道路编一个极其崇高的终点。虽然终点有待观察,但是语言学家做的事情,我认为是很值得尊重的,单纯想象一下他们如何统计世界上语言种类就可以了,没有功劳,还没有苦劳嘛(悲愤脸)。

一个神奇的存在叫做Ethnologue,是个伟大的目录,里面收藏了所有统计的世界各国各部落语言,归功于叫SIL International的组织(Summer Institute of Linguistics),即美国国际语言暑期学院。2009版本的Ethonologue统计表明,世界上至少存在6,909种不同的语言。学语言学的小伙伴都熟知一个语系叫做Indo-European;英语,西班牙语,葡萄牙语,俄罗斯语等语言都属于该语系。很多人会认为大概世界上的语言很大一部分都会属于印欧语系吧,但其实在6,909种语言中,只有400种语言属于该语系。以地区划分,在这六千多种语言中,欧洲大陆只有234种语言,美洲993种,太平洋地区1,250种,非洲2,110种,亚洲最多,占到了2,322种。

专业数字需要配专业图片(专业制作excel图表3分钟):

普遍存在的二八原则在语言分布领域也同样适用。世界人口的94%,讲的语言大概占所有语言的6%,即389种语言;而剩下的五千多种语言其实只有6%的人口在使用。怀揣着极大的民族自豪感,每次提到人口我都会仔细看一下中国,果然不出所料,中文使用者数量远超全世界各语言,1,213,000,000 (解析这种数字对于我来讲就是一个从右到左“个十百千万”出声诵读的过程:12亿)的人口都是Chinese speakers。因此,每次听到备受折磨的英语学习者说“全世界都说中文多好”,我的想法都是: well, why not?

3.     语言多样性

任何学术搜索都会被我走偏,变得不再严肃。所以我要分享一下在信息检索过程中看到的一个可爱的地方:新几内亚。传说中该地区总共390万的人口,日常使用832种语言;用我超强的数学计算器计算了一下,大概4600人说一种语言。我想知道这是多么一种让人纠结的现象,就去查了一下北京海淀区的人口,which is 369.4万人。所以我猜想,在新几内亚生活的状态应该好像你在中关村与人畅快的交谈,腿儿着30分钟走到五道口,然后就丧失了基本的交流能力了吧。

如果失去了语言多样性会有什么后果呢?这世上每分钟都灭绝一些生物,也会灭绝一些语言。对于任意一种语言的消失,Stephen R. Anderson(当年作业里很多reading的贡献者)给出了三个总结性后果:a. 该语言使用者当地的自然知识可能会消失;b. 对生物多样性的研究会产生阻力;c. 随着一个人社会身份的丧失,这个地域的文化和人与社会的纽带也会消失。

用我学渣式通俗的话来解答便是:a. 一种当地语言可能包含很多别的地方没有的自然资源的名词,而随着这些语言的消失,可能就不会再有人知道这个树是什么一种树,可以治什么病,可以用来搞什么艺术;b. 一旦该地区独有的动植物不继续被语言表达,一些科学家发现这个物种时产生的极度的激动和亢奋,在以往的当地人眼里可能非常不必要,因为并不是什么“新”东西; c. 我的理解是,假设中文消失了,大家全部使用英文,那可能“我小舅子的二姑奶”就变成了简单的“grandma”,完全没有中国特色人与人之间的族系观念了。


好吧,写了这么多,我需要一杯咖啡调剂一下困倦。毕竟“春天不是读书天,书里流连,非傻即癫”(by…maybe陶行知)。

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